Saturday, July 26, 2014

Israel’s Other War

In the past week I’ve seen and heard the popular statement “let the I.D.F. win” more and more frequently. It’s been posted on social media, spray-painted on walls, and chanted in demonstrations. Lots of young people are quoting it on Facebook, and they seem to think it’s a phrase that arose in response to the current military operation in Gaza. But I’m old enough to remember how it evolved: first formulated as a bumper sticker, and later turning into a mantra. Of course, this slogan is not addressed to Hamas or to the international community—it’s intended for Israelis, and it contains within it the twisted world view that has been guiding Israel for the past twelve years. 
The first erroneous assumption it contains is that there are some people in Israel who are preventing the Army from winning. These supposed saboteurs could be me, my neighbor, or any other person who questions the premise and purpose of this war. All these weirdos, daring to ask questions or raise concerns regarding the conduct of our government, tying our military’s capable hands with nagging op-eds and defeatist calls for humanity and empathy, are allegedly the only thing separating the I.D.F. from a perfect victory.
The second, much more dangerous idea that this slogan contains is that the I.D.F. actually could win. “We’re prepared to receive all these missiles non-stop,” many southern-Israelis keep saying on the news, “as long as we can finish this, once and for all.”
Twelve years, five operations against Hamas (four of them in Gaza), and still we have this same convoluted slogan. Young men who were only first-graders during Operation Defensive Shield are now soldiers invading Gaza by land. In each of these operations there have been right-wing politicians and military commentators who pointed out that “this time we’ll have to pull all the stops, take it all the way, until the end.” Watching them on television, I can’t help but ask myself, What is this end they’re striving toward? Even if each and every Hamas fighter is taken out, does anyone truly believe that the Palestinian people’s aspiration for national independence will disappear with them? Before Hamas, we fought against the P.L.O., and after Hamas, assuming, hopefully, that we’re still around, we’ll probably find ourselves fighting against another Palestinian organization. The Israeli military can win the battles, but peace and quiet for the citizens of Israel will only be achieved through political compromise. But this, according to the patriotic powers running the current war, is something that we’re not supposed to say, because this kind of talk is precisely what’s stopping the I.D.F. from winning. Ultimately, when this operation is over and the tally is taken of the many dead bodies, on our side and theirs, the accusing finger will once again be pointed at us, the saboteurs.
In 2014, in Israel, the definition of legitimate discourse has changed entirely. Discussion is divided between those who are “pro-I.D.F.” and those who are against it. Right-wing thugs chanting “death to Arabs” and “death to leftists” on the streets of Jerusalem or Foreign Minister Avigdor Lieberman’s call to boycott Arab-Israeli businesses protesting the operation in Gaza are considered patriotic, while demands to stop the operation or mere expressions of empathy about the deaths of women and children in Gaza are perceived as a betrayal against flag and country. We are faced with the false, anti-democratic equation that argues that aggression, racism, and lack of empathy mean love of the homeland, while any other opinion—especially one that does not encourage the use of power and the loss of soldiers’ lives—is nothing less than an attempt to destroy Israel as we know it.
At times it seems that there are two wars going on. On one front, the military is battling against Hamas. On the other, a government minister, who called Arab colleagues “terrorists” on the floor of the Knesset, and hooligans who intimidate peace activists on social media, jointly  persecute “the enemy within”: anyone who speaks differently. There is no doubt that Hamas is posing a threat to our safety and to our children’s safety, but can the same thing be said about entertainers such as the comedian Orna Banai, the singer Achinoam Nini, or my wife, the film director Shira Geffen, all of whom were vilified in hateful and menacing ways when they publicly expressed dismay about the deaths of Palestinian children? Do the extreme attacks against them constitute another defense necessary for our survival, or are they merely a dark outburst of hate and rage? Are we really so weak and scared that any opinion that differs from the consensus must be muted, lest it provoke death threats against not only those voicing it, but their children as well?  
Many people tried to convince me not to publish this piece. “You have a little boy,” one of my friends told me last night. “Sometimes it’s better to be smart than to be right.” I’ve never been right, and I must not be too smart, either, but I am willing to fight for my right to express my opinion with the same ferocity that the I.D.F. is now showing in Gaza. This war is not about my own personal opinion, which may be wrong or pathetic. It’s for this place where I live, and which I love. 
On August 10, 2006, near the end of the Second Lebanon War, the writers Amos Oz, A. B. Yehoshua, and David Grossman held a press conference in which they urged the government to reach an immediate ceasefire. I was in a taxi and heard the report on the radio. The driver said, “What do those pieces of shit want, huh? They don’t like the Hezbollah suffering? These assholes want nothing more than to hate our country.” Five days later, David Grossman buried his son in the military plot at the Mount Herzl cemetery. Apparently that “piece of shit” wanted a few other things than to hate this country. Most importantly, he wanted his son, like so many other young men who were killed in those last, superfluous days of fighting, to come home alive.
It’s an awful thing to make a truly tragic mistake, one that costs many lives.  It’s worse to make that same mistake over and over again. Four operations in Gaza, an immense number of Israeli and Palestinian hearts that have stopped beating, and we keep ending up in the same place. The only thing that actually changes is Israeli society’s tolerance for criticism. It’s become clear during this operation that the right wing has lost its patience in all matters regarding that elusive term, “freedom of speech.” In the past two weeks, we’ve seen right wingers beating left wingers with clubs, Facebook messages promising to send left-wing activists to the gas chambers, and denunciations of anyone whose opinion delays the military on its way to victory. It turns out that this bloody road we walk from operation to operation is not as cyclical as we may have once thought. This road is not a circle, it’s a downward spiral, leading to new lows, which, I’m sad to say, we’ll be unlucky enough to experience.
A version of this piece appeared in Hebrew in Yediot Ahronot. Translated by Yardenne Greenspan.

Tuesday, July 15, 2014

Majalah i Julai 2014 : Fajar Arabia - Dubai Terus Mara ke Hadapan

Kolum : Fajar Arabia
Oleh: Mohd Fudzail bin Mohd Nor
Penulis adalah ekspatriat Malaysia yang sudah 15 tahun menetap di UAE. Pernah bekerja dengan tiga GLC Dubai dan terlibat secara langsung dengan pelbagai projek pembangunan mega seperti Dubai Internet City, Dubai Media City, Palm Jumeirah dan 10 projek lain. Kini seorang usahawan, perunding bisnes dan pengarah beberapa syarikat. Juga penulis profilik, dengan 7 buah buku, puluhan cerpen, sajak dan banyak memenangi hadiah sastera termasuk Hadiah Sastera Perdana Malaysia

Tajuk: Dubai Terus Mara ke Hadapan.
Sebagai seorang ekspatriat yang sudah lima belas tahun menjadi penghuni UAE, semenjak dari permulaan pembangunan dalam tahun 2000 dan melalui krisis ekonomi dalam tahun 2009 yang menelanjangkan banyak perkara disebalik tirai, ternyata Dubai tidak pernah berhenti dari mencorak warna dan wajah baru Arabia.
Kejaiban Dubai dalam masa sedekad menjadi satu jenama global dengan pembangunan pesat dalam pelbagai bidang dan mengembangkan sayap ke merata planet memang menakjubkan. Walau apa pun ukurannya, Dubai telah melonjak ke persada dunia.
Oleh kerana itu, saya begitu bertuah kerana diberikan rezeki untuk menjadi salah seorang yang terlibat mempelopori projek mega seperti Dubai Internet City dan Palm Jumeirah.
Dengan pengalaman dari peringkat perancangan, perlaksanaan hingga siap sepenuhnya lebih kurang 15 projek mega, dan melihat perubahan mendadak sekeliling sebuah gurun, ternyata kejayaan Dubai bukan sesuatu yang mustahil untuk sebuah negara Arab dan Islam yang tidak mengamalkan demokrasi.
15 tahun lalu, sewaktu menyertai projek Dubai Internet City antara yang terus menjadi inspirsi, adalah kegigihan Putera Mahkota yang kini menjadi Emir Dubai, juga memegang jawatan Naib Presiden dan Perdana Menteri UAE, iaitu Sheikh Mohammad in Rashid Al Maktoum.
Baginda seorang yang sentiasa mengikut projek secara peribadi dan ‘hands on’. Tidak mengherankan baginda selalu muncul bersendirian bila-bila masa sahaja untuk meninjau secara dekat. Baginda dikenali umum kerana sentiasa memandu kenderaannya sendiri tanpa pemandu dan pengawal keselamatan.
Pernah baginda muncul di tapak projek Dubai Media City hampir jam 12 malam tanpa memberitahu atau pun membawa pengawal. Sewaktu itu saya menjaga pemindahan sebuah syarikat penyiaran terbesar dunia Arab iaitu MBC dari London ke Dubai.
Saya terus dihubungi kerana baginda mahu bertanya beberapa soalan, ketika itu juga saya terpaksa bangun dari tidur dan bergegas ke tapak pembinaan. Rutin baginda adalah untuk mendengar sendiri daripada mereka yang berada di bawah, bukan sekadar mendengar dan membaca lapuran semata-mata.
Baginda mempunyai wawasan yang bernas, jelas dan fokus. Pemikirannya juga tajam dan soalan-soalan yang ditanya selalunya boleh membawa ‘maut’ kerana kalau tersilap jawab, boleh sahaja kehilangan kerja. Baginda tahu apa yang penting, tidak suka dibodek dan akan membuat keputusan segera sekiranya perlu.
Kerana itu tidak heran, Dubai dalam masa sedekad berjaya membangun secara komprehensif dalam pelbagai bidang. Mengubah wajah gurun kepada sebuah kosmopolitan bertaraf global dan negara maju.
Dari prasana utama seperti lapangan terbang, jalanraya, pelabuhan, pengangkutan, pelancungan kepada kemudahan awam, Dubai telah jauh kehadapan berbanding mana-mana kota lain di Arabia.
Dengan pemerintahan yang mesra bisnes, baginda yang dikenali sebagai Sheikh Mo meletakkan anak-anak tempatan yang berbakat di tempat sewajarnya. Baginda cukup bijak  dalam memilih siapa diantara anak-anak muda Emirati yang sesuai untuk peranan berbeda dalam pelbagai bidang.
Hari ini jenama global kelahiran Dubai seperti penerbangan Emirates dan syarikat hartanah Emaar, selain syarikat hospitaliti Jumeirah, pengusaha sukan kuda Godolphin  dan Dubai Port berjaya berkembang dari hasil kerja kuat dan pengurusan agresif baginda sendiri.
Setelah krisis kewangan dunia yang telah melanda dan turut merudumkan ekonomi Dubai dalam tahun 2009, ternyata tidak mematahkan semangat Sheikh Mo.
Beliau pernah berkata, “Failure is not falling to the ground; it is remaining there once you have fallen and the greatest failure is when you decide not to stand up again.”
Apa yang telah terjadi memberikan pengajaran dimana baginda segera membuat perstrukturan semula kerajaan Dubai. Pelbagai perancangan dikaji semula dengan lebih terperinci. Banyak projek mega yang kemudiannya dihentikan, pemimpin korporat ditukar dengan tenaga baharu dan dalam masa tiga tahun selepas itu, Dubai kembali bangkit semula.
Hari ini menara tertinggi di dunia, Burj Khalifa yang siap sepenuhnya dalam tahun2010 menjadi tanda aras kemuncak pembangunan Dubai dan tarikan utama pelancungan. Sheikh Mo melonjakkan nama Dubai sekelip mata biar krisis ekonomi turut memberikan persepsi negatif. Banyak lapuran negatif seperti penindasan terhadap pekerja buruh yang pada keseluruhannya disebabkan oleh ketamakan dan kebobrokan majikan.
Pada tahun 2012, Dubai melangkah berani untuk menawarkan diri sebagai tuan rumah Ekspo Dunia 2020. Proses pembidaan diletakkan dibawah seorang wanita Emirati muda, Reem Al Hashimi akhirnya berjaya dengan penawaran yang berani dan terkehadapan.
Ekspo itu bertemakan, “Menjalinkan minda dan Men cipta Masa Depan”
Ini adalah satu strategi Sheikh Mo untuk terus merancakkan aktiviti ekonomi dan pembangunan yang memerlukan katalis baharu. Kerajaan Dubai dengan segera mengumumkan pelan induk tapak ekspo dan bajet keseluruhan ekspo sebanyak Dhs31 bilion. Ini termasuk kos penambahan pelbagai prasana awam seperti peningkatan laluan keretapi Metro.
Ekspo 2020 juga dijangkakan menerima kunjungan seramai 25 juta pelawat dan akan membawa pulangan kepada Dubai sebanyak Dhs89 bilion dari pelbagai kegiatan ekonomi selain menaikkan hasil kasar UAE dan pendapatan rakyat seluruhnya.
Sebanyak 277,000 pekerjaan baharu akan diujudkan dan tentunya memberi impak ekonomi yang positif dan komprehensif untuk  SKS.
Semua ini turut memberi peluang baharu kepada produk, syarikat, usahawan dan tenaga pekerja dari Malaysia dalam pelbagai bidang dan industri. Tenaga pekerja mahir dan separa mahir sentiasa diperlukan kerana warga tempatan UAE adalah kecil jumlahnya, hanya 10 peratus dari penduduk. Manakala kerajaan UAE juga dalam usaha mahu mengimbangi jumlah warga ekspatriat dari  negara tertentu untuk keselamatan dan mengelakkan masalah sosio-ekonomi serta pencemaran budaya apabila sesuatu bangsa luar menjadi majoriti. Kerana itu ada sebuah bandar di barat Abu Dhabi yang mempunyai penduduk dari nusantara yang ramai.
Dengan konsep hijau, mesra alam dan sustainablity, Ekspo ini memerlukan produk dan teknologi berasaskan hijau sepenuhnya. Peluang adalah terbuka kepada mana-mana syarikat untuk turut serta sebagai pembekal, kontraktor, dan perunding. Dengan hubungan baik yang terjalin antara kerajaan Malaysia dan UAE melalui pemimpin negara, memberi banyak kelebihan.
Dalam masa yang sama, Dubai telah mengumumkan untuk menjadi ibukota global untuk  kewangan, industri dan ekonomi Islam. Antara inisitif adalah majlis shura Shariah untuk kewangan Islam, pusat arbitrari untuk menyelesaikan permasalahan kontrak Islam,  dan pembinaan dua kluster industri produk yang besar.
Permintaan untuk barangan halal sedunia meningkat kepada USD2 trillion menjelang 2020. Sekiranya syarikat Malaysia dengan produk menepati Shariah memandang jauh, Dubai adalah  satu lokasi terbaik untuk mengembangkan bisnes untuk pasaran Timur Tengah, Afrika dan Eropah timur.
Setelah berjaya sebagai  destinasi pelancungan dan bisness paling popular, termasuk lapangan terbangnya yang kedua tersibuk di dunia dengan lebih 100 juta pelancung setahun, Dubai tidak berpaling lagi dengan Ekspo 2020 dan ibukota global Islam.
Prasana yang sedia ada dan pelbagai projek baharu akan meneruskan legasi Sheikh Mo yang antara kata-kata popularnya, baginda mahukan rakyatnya menikmati pelbagai kemudahan dan prasana terbaik pada hari ini, bukan 10 atau 20 tahun lagi, sebab itu baginda bekerja keras untuk menrealisasikan semua wawasannya secepat mungkin!

Kolum ini akan terus menyampaikan dan berkongsi maklumat dan berita terkini untuk para pembaca melihat dan mengambil peluang yang sesuai.